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Notre Huile dOlive Certifie

La courge-éponge porte de nombreux noms :

Luffa aegyptiaca encore appelée papengaie, loofa ou courge-torchon, Louffa, Luffa, Eponge végétale, Liane torchon.

Nom latin :

Luffa aegyptiaca  Mill., synonymes Luffa cylindrica   (Lour.) Roem., Luffa pentandra  Rooxb., Cucurbita luffa  Hort., Momordica luffa  L.

La plante :

Cette courge originaire du Sud-Est de l'Asie et de l'Afrique aime les climats tropicaux et se plaît particulièrement en Nouvelle-Calédonie.Cousine du concombre cette cucurbitacée est une plante annuelle à fleurs jaunes mâles ou femelles (8 à 10 cm environ) qui doivent être pollinisées par les abeilles. Elle apprécie un sol bien drainé, une position ensoleillée où l'air circule bien. Afin d’obtenir de jolies formes de fruits il faut la laisser grimper le long de supports.

Pour la consommation on cueille les fruits jeunes - de 15 à 20 cm- frits ils sont délicieux avec un peu de sucre pour accompagner un couscous. Les jeunes pousses, les feuilles, les boutons floraux et les fruits, peuvent être consommés. Aux Antilles, les jeunes pépons à côtes ou lisses sont cuisinés en daube, ratatouille, carrys de poulet ou de porc.

Lorsque le fruit mesure plus de 50 cm (pour un diamètre de 9 à 10 cm). L'écorce brunit et sèche. La chair devenue fibreuse, percée de 3 tunnels, contient les graines qui le moment venu sortiront par le bout de la courge. Emportées par le vent elles se logeront dans le sol en attendant les conditions adéquates pour se développer. Au fil du temps la courge continuera de sécher jusqu'à se que la peau s’ouvre en libérant le pain de fibres éponge.

Il est possible de cultiver cette courge dans nos jardins pour cela les graines sont semées en février, il faut les faire germer en les laissant tremper 24 h dans de l'eau tiède avant de les mettre dans 1 cm de compost. Il est préférable de commencer par une culture en pots remplis de très bonne terre, 3 graines par pot permettront de ne garder que le plus beau des plants. La courge-éponge aime une terre riche et beaucoup d'eau. Dès que le plant a 4 feuilles le pied est recouvert d'un bon mulch de feuilles mortes, de vieux fumier de cheval et de petit bois puis est arrosé régulièrement.

La courge éponge escalade tout ce qu'elle trouve sur son chemin, sans trop envahir. Son développement est rapide, et la récolte est généreuse, au pied d’un arbre elle l’escaladera pendant quelques mois sans pour autant l’étouffer.

Propriétés et utilisations :

Les graines donnent une huile comestible riche en Acides Gras Essentiels, elle est utilisée en cosmétologie pour recharger l'épiderme en lipides. Dans les diverses pharmacopées traditionnelles, les feuilles fraîches utilisées en emplâtre peuvent traiter les furoncles, les hémorroïdes et l'asthme. Les racines et les graines ont des propriétés purgatives, diurétiques. La fibre riche en mucilage à des propriétés émollientes et le jus des feuilles fraîches soigne la conjonctivite granuleuse. Dans la pharmacopée asiatique, la cendre de luffa est employée dans le traitement de la jaunisse, des maux de dents, des hémorragies, les feuilles dans le traitement du zona et les graines pour le hoquet (Laos).Pour gagner du temps le loofah est mis à tremper durant plusieurs jours, il est nettoyé de sa pulpe et de ses graines, puis blanchi. Après séchage, il reste le pain fibreux utilisé comme éponge végétale.

Cette éponge végétale naturelle, légèrement abrasive et biodégradable est de plus en plus recherchée sur les marchés mondiaux. Elle peut être utilisée pour récurer les ustensiles de cuisine ou brosser et laver les légumes sans les abîmer. Mais son succès est surtout dû à son emploi en cosmétologie. Sa texture légèrement rêche et non abrasive lui donne un pouvoir d’exfoliation douce incomparable. Son efficacité à gommer les imperfections, éliminer les cellules mortes permettra d’affiner le grain de la peau.

La luffa est une alliée contre la cellulite. Faire un massage en effectuant des cercles concentriques de plus en plus grands de manière régulière aide à la stimulation et au renouvellement de la circulation, et permet aussi un léger drainage lymphatique. Elle peut s’utiliser tous les jours, avec un savon naturel ou un gel douche doux. Un massage avec cette éponge 100% naturelle et hypoallergénique est une excellente méthode pour commencer ou terminer une journée active.

Entretien :

Rincez simplement l’éponge végétale à l’eau courante, secouez-la pour l’égoutter et laissez-la sécher. Afin de la conserver plus longtemps vous pouvez la passer en machine à 30°C de temps en temps.De nouvelles utilisations sont découvertes pour cette courge qui a la particularité d’absorber vingt fois son poids en eau. Elle entre dans la confection de textile absorbant (serviette éponge, filtre) ou pour amortir les chocs.

Elle a également un usage industriel :

Elle sert de filtre pour séparer l'huile de l'eau. Les industriels de l'emballage s’intéressent aussi au loofah, en effet on peut les comprimer ou les expanser en faisant varier leur teneur en eau. Extrêmement résistantes et ultra-légère la courge-éponge a un double avantage par rapport au polystyrène : elle est biodégradable, donc non polluante et on peut. Cette particularité fait de la loofah un matériau très facile à transporter et extrêmement pratique.

D'autres applications telles que l'isolation des bâtiments ou la confection de fibres (aussi résistantes que des fils d'acier) ont également été identifiées.